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國泰利用客機機艙提升貨運力

首架以經濟客艙載貨的國泰客機運送應急醫療用品飛往洛杉磯國際機場

國泰航空最近開始利用客機的機艙來增加貨運力,以應對全球市場因COVID-19大流行下而對空運物資日益增加的需求。

從疫情爆發開始,國泰貨運旗下20架波音747貨機巳經一直馬不停蹄運作。因應需求大增,國泰亦開始透過客機的腹艙運送醫療物資和個人防護裝備。與此同時,國泰已獲香港民航處批准利用旗下的波音777客機機艙載貨。

利用客艙載貨的國泰客機已於4月23日首航。該架波音777客機的經濟客艙載滿醫療防護面罩,從香港出發飛抵美國洛杉磯。團隊使用餐車將一箱箱貨物由乘客艙門裝載上機,然後再以人手固定在座椅上。

國泰航空項目與適航部總經理Paul Barwell指出,使用客艙載貨能有助提供額外的貨運力,以應付突如其來的需求。他說:「除了客機的腹艙外,我們估計利用客艙的座位載貨,可以額外增加三成的載運力。」

國泰貨運商務總經理秦再康表示:「一切任務得以順利完成,全賴過去數星期由地面以至機上在香港及洛杉磯日以繼夜工作的同事。在此,我衷心感謝這班勞苦功高的幕後功臣。隨著國泰首架以客艙載貨的客機啟航,將有助我們為有需要的人運送更多他們珍而重之的貨物。」

為進一步滿足貨運需求,國泰團隊正積極與有關當局磋談,以擴大計劃範圍及改善作業流程。他補充說:「我們亦正申請審批使用旗下的空中巴士客機機隊載貨,預料未來數月,若國泰未能按照正常的客機航班時間表營運,這不失為維持業務的應急方案之一。」