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國泰航空連接區塊鏈網絡

藍牙和區塊鏈技術為供應鏈提高透明度

Cargo Clan與貨運服務總經理劉爾修及電子貨運及數碼協作經理許進豪探討國泰航空開展的新技術,讓顧客更有效地追蹤供應鏈流程,增加透明度和準確性。

他們的團隊在積極籌備區塊鏈和藍牙技術這兩項計劃,為未來發展開拓新里程。

首項計劃是追蹤集裝箱的地點。國泰航空會將其使用的集裝箱借予貨運代理來組裝貨件。

劉爾修指出:「我們在香港接收的大部分貨物都已經預先包裝好。也就是說,我們會將空的集裝箱借給貨運代理,讓他們在自己的倉庫組裝貨件後送來。你可以想像到這個流程需要借出並移動大量的集裝箱,我們隨時都會借出許多集裝箱給貨運代理。」

此外,將集裝箱交予貨運代理時,其個別登記編號會交由同事以人手輸入系統,倘若資料出錯,那些集裝箱便會從系統中消失。

根據國際航空運輸協會的指引,集裝箱逾期五日仍未交還,其「持有人」有權收取
「過期」費用。然而,許進豪強調,該計劃並沒有預期要賺錢,其目的只是用來追蹤集裝箱的位置,方便負責為國泰管理集裝箱的供應商Unilode Aviation Solutions藉此計劃來確保國泰網絡有足夠的集裝箱可供使用。

許進豪說:「我們透過智能合約管理分佈式分類記帳(區塊鏈解決方案)建立一個數據庫,用時間戳來清楚記載每個集裝箱在不同時間由誰保管。」

如此一來,我們可以將集裝箱送往有需要的地方,避免過去集裝箱無故滯留在某些貨運代理的倉庫,我們卻需要調度新的集裝箱的窘況。許進豪補充說:「去年業務繁忙時,我們留意到「閒置」的集裝箱數量增加,它們原本可以用來裝載貨物,卻無法即時使用。」

這項計劃如何運作?在試驗階段初期,每個集裝箱都配有一個二維碼,國泰航空的資訊科技團隊設計了一個簡單的應用程式,可以掃描並記錄集裝箱的個別編號,以及保管該集裝箱的貨運代理資料。應用程式會生成一個時間戳及記錄,在不可修改的分類記帳中存檔並開始計時。理論上來說,我們可以此為憑據收取逾期費用。貨運代理亦會收到這個應用程式,待已組裝的集裝箱要運離倉庫時,他們可以掃描集裝箱,避免「倒數計時」的情況出現。

目前,這個流程只利用區塊鏈系統,但是只有在加入藍牙技術後,才能看到其真正價值。二維碼是靜態的,但動態的藍牙技術更具靈活性。將藍牙連接感應器,可以提供更多功能選擇和測量方法。

國泰航空剛剛進行了一項「技術證明」試驗,團隊在我們的貨運站採用藍牙低功耗信標和閱讀器,來查核這些工具結合Google地圖使用的效果。這項測試十分重要,因為在樓層眾多的石屎大樓的環境中,電子設備星羅棋布,傳輸數據並不容易。測試中使用了OnAsset Intelligence的器材,結果十分成功,從中可看出於未來發展創新技術的巨大潛力。

首先,透過藍牙信標可以更新集裝箱上的二維碼,當集裝箱離開國泰貨運站時,區塊鏈的分類記帳便會自動操作。但這僅限於應用在個別集裝板上。將這些裝置應用在集裝箱或組裝貨件內個別的盒子,就可以組成一個龐大數據庫的基本結構,成就出貨運市場感興趣的高透明度端對端追蹤貨物系統。

劉爾修說:「作為數碼化行動計劃的其中一個方案,我們希望可以透過『物聯網』,來延伸區塊鏈的功能,並鞏固新一代的追蹤追溯技術。追蹤集裝箱是其中一個目標,但能夠從更多層面更新個別貨物的情況,是我們的長遠目標。」

亦即是說,此方案有助記錄時間、位置、期間及溫度等等,結合區塊鏈不可改動的分類記帳和貨物文件,讓有需要的人可以看到整個流程。這亦符合國際航空運輸協會的Piece Level Tracking Taskforce(個別追蹤貨物工作小組)和OneRecord(端對端數碼物流及運輸供應鏈)的指引。

許進豪說:「比方說托運人希望運送與生命尤關的疫苗到香港,收貨人該從何得知他們收到的是於當地寄出的同一件貨物?有了區塊鏈網絡,他們大可放心,因為分類記帳內的資料是不可改動的;我們可以追蹤所有流程,以及貨物的真偽,亦可以按要求檢查溫度,所有相關資料都記錄在區塊鏈的系統內。」

從概念驗證的層面來看,這個方法具可行性,但要在香港全面實行仍需一段長時間,遑論在整個網絡實踐,但我們仍需留意本地推行的不同試驗計劃,畢竟此計劃極具「靈活性」。

當中還涉及在飛機上的流程;不管是否採用藍牙技術,假使藍牙裝置記錄的信息未能成功傳輸,例如環境溫度超出設定值對貨物所產生的影響,我們亦無法在機上看到這些資料。許進豪說:「最理想的狀況是相關人員可即時作出行動,但現有的技術並不能解決空中與地面的通訊問題。我們只有在飛機著陸後才能發現溫度出現問題,但那個時候一切已經太遲。

「但假使我們收到航機發送來的信息,便可以即時採取行動作出補救,如果溫度設定值相差太大,就要通知托運人準備新的托運貨物來替換,或確保飛機到達目的地時有乾冰可以挽救該批貨物。」

在貨物追蹤的技術上,仍然有許多問題有待解決,但國泰貨運的終極目標是從個別貨物的層面提供追蹤服務,朝著發展新一代的貨物追蹤追溯技術繼續邁進。