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國泰首架空中巴士A350-1000正式加入機隊

國泰首次以此新機種營運從香港出發的航班

國泰已順利接收預訂的20架A350-1000空中巴士當中的首架客機。別具紀念意義的首架A350-1000客機於圖盧茲的空中巴士裝配場起飛,並於6月20日抵達香港。於香港,國泰是首家營運此機種的航空公司。

與其「妹妹」A350-900相比,-1000型客機的體積肯定較大,在部分層面亦更優秀。機隊及乘客規劃總監Paul Barwell說:「-1000型客機載客更多,續航力更高。」

這兩款客機就像來自同一家族的兩名成員,擁有許多共通點,包括外型和獨特的「浣熊」眼睛。事實上,-1000型客機與-900接近九成的組件可以共用。想進一步了解兩者的不同之處,可參考以下彈出式視窗內的圖片。

Cathay Pacific Cargo A350-1000
可按圖片放大

兩者間的差異其實並不止於機身的長度,也包括部分沒有共享的組件,例如全新引擎、後起落架,而-1000型客機的貨艙當然可容納更多貨物。國泰現駐圖盧茲的兩位工程師之一Clive Montgomerie表示:「對貨運業務來說這絕對是個好消息,新機種的貨艙絕對是更深更廣。」

對於部分空中巴士A350-900近年來開發的「航程較長,客量較少」的航線(特別是布魯塞爾及都柏林等新的歐洲航線),-1000足以提供「升級」服務,即提升運載力。此外,-1000日後亦會負責接載飛往華盛頓等地的全新航線。Paul補充:「這款客機較現時以波音777營運的航線提供更佳的經濟效益。久而久之,便會在部分長途航線取代777客機。」

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