貨運新動態

札幌憑扇貝創下處貨量新紀錄

北海道天然物產刺激貨運業增長

北海道盛產的扇貝很獨特。牠們於日本北部海域生長,該處海域時而冰冷,並蘊含豐富浮游生物,是扇貝絕佳的成長環境。其出產的扇貝與大西洋海域的相比,有著更為厚實的閉殼肌,因此肉質肥美嫩滑,既適合做成鮮甜的刺身,連殼加上牛油烤焗亦非常可口。因此,扇貝也是新千歲機場(或是乘客口中的札幌機場)的主要出口貨物之一。

由於北海道物產豐富,為國泰航空提供貨運設施的札幌國際空運貨物站(SIACT),以及其貨站營運者SIACT有限公司(與貨運站同名)均受惠於需求龐大的鮮活貨運,業務發展順利。

SIACT於1986年創辦之初,每年處理的貨物僅約為4,000公噸,但今年處理的貨物至今已將近17,000公噸。總經理菅原幸治表示:「我們於12月創下了單月處貨量新高。」

這其實是意料中事。過去一年來,在空運業蓬勃景氣帶動下,加上當地商業及自然環境等有利因素,推動了貨運站業績攀升。但是回想2015年,一個強烈颱風肆虐北海道,導致當地的扇貝及馬鈴薯(薯片也是北海道的主要出口貨物之一)產量劇減,嚴重影響出口業務。

猶幸今年的扇貝產量恢復正常。今年3月初,SIACT的貨運設施隨處可見裝滿扇貝的冷凍保鮮箱,還有數箱薯片,主要都是運往香港的。

這些扇貝可說是經得起時間考驗的「乘客」。SIACT每個星期處理約2,000箱扇貝。當日造訪的一位貨運代理打開其中一箱並取出幾隻扇貝表示,牠們於運送期間可存活長達五天。而採訪當天,貨倉外正雪花紛飛,保持貨物冰鮮應該更不成問題。

三月正值滑雪旺季及扇貝的盛產期,貨運站的職員為了應付龐大需求忙得不亦樂乎,從1月份至今只休假一、兩天。儘管如此,在場的一位貨運代理反映:「我們希望航班數量能夠增加。」雪季期間,國泰航空每日均有一班波音777-300航機往返札幌;5月則將改用空中巴士A350。屆時滑雪旺季及冰雕均已落幕,遊客需求減弱,夏季的航班更會減至每周五班,直至7月的旅遊旺季才會短暫調整為每日一班。

每年七月,剛巧海上的流冰融化後會聚集在北海道的北面,而稚內是北海道最北的城市,其緯度比海参崴更高,生生不息的海洋於夏季在此為漁民帶來另一個扇貝豐收期。

儘管扇貝的生命力頑強,經得起長途的運送過程,而且全年產量豐富,但需求仍以亞洲為主。在擴展新市場方面,SIACT希望將業務從香港推廣至中國。他指出:「我們認為中國的中產階級是北海道扇貝的理想市場。」

當地進、出口貨量的增長,對SIACT來說是個大好消息。除了國泰航空之外,SIACT的客戶還包括其他17間航空公司,目前聘用50名全職員工。雖然扇貝為北海道的主要出口貨物,但總經理菅原幸治表示,北海道的其他產品同樣深受香港(最大出口市場)及台灣的消費者喜愛,兩地的需求依然強勁。他說:「我們還出口各類螃蟹及小食,北海道的餅乾也很受歡迎。」貨運站亦有處理一部分轉運貨物,主要經由夏威夷轉運至其第二大出口市場美國。

有鑒於進口貨物亦有上升的趨勢,貨運站目前正在增建相關設施。當地的主要進口貨物為電子/通信業及農業相關的器材,另外還有蔬果,及以三文魚和海膽為主的海鮮等生鮮產品。

SIACT現有的設施包括冷藏及燻蒸殺菌設備。貨物開發戰略助理橫浜麻記子補充說:「新建的貨倉將於7月啟用。」隨著夏季的來臨,北海道將迎來又一個扇貝出口旺季。

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