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波音公司看好今年的貨運業前景

展望未來,飛機製造商預計業界在未來20年或需增加2,650架貨機以滿足需求

一年一度的國泰貨運業務簡報會已於4月舉行,與會的波音民用飛機集團貨運市務區域董事Tom Hoang發表波音公司未來數年對空運業的展望。

他表示,雖然2019年首季空運業務放緩,但市場對前景仍然抱持樂觀態度,市場景氣有望回升。他指出:「空運業在2013年的平均增長率為5%,2017年上升至9.7 %,2018年則回落至3.5 %。然而,有鑒於環球貿易自去年底至2019年初持續轉弱,截至2019年2月為止,空運業的增長率更下降至3.2 %。但我們相信,貨運市場在今年以至未來五年將會反彈,未來將可預見增長趨勢。」

波音公司的預測以國內生產總值、環球貿易和工業生產等數據為依據,在中國及其他新興經濟體的國內生產總值升勢的帶動下,種種跡象顯示形勢向好。Tom補充說:「環球經濟的基礎是維持貨運需求的要素。今年下半年,我們預期國內生產總值、貿易及工業生產均會持續向好。假設環球貿易增長率維持在3.5%,我們預計未來五年的空運業務會每年增長4.3%。」

目前已有經濟指數顯示景氣正在好轉,香港國際機場的貨運吞吐量在3月與2018年同期相比,經已上升0.2%。

Tom指出,電子商貿的持續發展是帶動空運業增長的另一個要素。他說:「電子商貿的零售額每年增加19%,預計還會升至21%。為了滿足消費者儘速收到貨品的需求,阿里巴巴將斥資近150億美元加強物流供應鏈,並宣佈將陸續啟動在香港、杭州、杜拜、吉隆坡、列日和莫斯科六大物流樞紐的建設工作,其目標是達成「全國24小時、全球72小時必達」之使命。為了滿足該需求,航空貨運在電子商貿供應鏈將扮演舉足輕重的角色。」

為了因應需求,部分電子商貿大企業透過重組機隊來增加公司內部的航空貨運力。Tom指出「電子商貿目前佔環球零售總額的比率不足9%,發展空間可說是潛力無限 。」

對航空貨運業及盡佔地利優勢的國泰而言,上述發展無疑是好消息,對波音公司來說更是如此。波音公司預期在未來20年,貨運需求的增加將刺激業界對貨機的需求,並預計未來將會有2,650架全新或經改裝貨機投入服務,當中包括速遞包裹的小型窄體貨機,以至如國泰的波音747-8F貨機。

Tom表示,目前和國泰一樣利用客機及貨機運送貨物的航空公司所佔的總空運收益為36%,稍遜於整合型航空貨運業者的43%。未來電子商貿的發展及預期業務增長的勢頭會否改變當前的形勢,相信有待時間來驗證。