貨運新動態

混合式恆溫技術

Sonoco ThermoSafe的PharmaPort 360集裝箱的恆溫技術和即時遙測系統,提供非常有效的空運方案

一般温控集裝箱的供應商均聲稱能夠為顧客提供度身設計的空運方案。然而,Sonoco ThermoSafe的PharmaPort 360集裝箱獨具創意和可靠性,正是運送與生命尤關的生物科技貨物和疫苗必然考慮的空運方案。

首先,PharmaPort 360有別於市面的大部分主動式集裝箱,並非採用傳統的冷藏方法。其專利系統設有可於12小時內完全充電的冷熱盤,於攝氏30度的高溫環境下,集裝箱內仍然能夠保持攝氏 5 度及長達72小時,令運送時間和路線安排更靈活。

當電源被拔去後,內置的風扇便隨即啟動,吹散熱盤的儲存熱能,令空氣流通。熱盤就在真空隔熱板後面,並依靠恆溫器來調節溫度。Sonoco ThermoSafe的全球業務發展總監Chris Day說:「這樣我們便可以非常準確地控制溫度。因為風扇長期開著,可確保溫度變化率較平穩;如果使用壓縮機,你需要較多電能,但在運送過程中卻會有更多高低起落的溫度變化。」

明顯地,PharmaPort 360的貨箱與壓縮箱不同,並不會排放熱力,因此可以存放於鮮貨旁,並以運輸成本較低的常溫貨車運送。Chris補充:「我們有數名顧客在貨車上只會用PharmaPort 360的貨箱應付極端的溫度,同時運送到偏遠地點時可免卻中途停站。」

這意味著運送過程有點顛簸,Chris說:「我投身主動式集裝箱這行業已有多年,如果集裝箱失效,只有兩個原因:一是壓縮機機件失靈,或是人為因素,也許是程式設定不當。」

有八成生物科技藥物均是採用PharmaPort 360集裝箱運送,並固定在攝氏5度溫控情況下運作,因此不需要設定程式。Chris說:「操作很容易,你只需要插電,然後拔去電源,就是這麼簡單,因此甚受歡迎。集裝箱可以使用本地供應的電力,還配備十個不同的轉接器方便在旅程上一起運送。」

實時數據追蹤

PharmaPort 360其中一個較優勝之處,在於設有內置感應器和傳送器的綜合網絡。Chris指出:「我們的感應器會全天候蒐集數據,包括集裝箱內的溫度和外面四周的溫度,加上全球定位顯示系統及所有操作功能,例如電池壽命和熱能盤上的能量水平。我們會一直記錄和實時傳送這些數據。」

其實也並不是一直這樣做。PharmaPort 360獲得美國聯邦航空總署的核准,每個均裝有加速計、高度計和當飛機起飛後可以偵測路程的「演算法」。這時候集裝箱會停止傳送數據,但仍然繼續進行記錄。「飛機降落後,集裝箱便會再次開動傳送器,發送大批數據。」

傳送的數據資料頻密而且方便查看。Chris說:「我們可以重演每次運送過程,如果要調查資料,瞬間便可得到答案,不需要苦等數月;一般來說,這些數據會保存五年。質量保證部門和貨運部的同事都樂於使用,因為一切資料都保持透明度。這項設計確實領先一代。」

個案研究

國泰採用PharmaPort 360定期從阿姆斯特丹及波多黎各首都聖胡安運送高價值的生物科技產品經香港到悉尼,對集裝箱的效能最為清楚。經過18個月共463次航班,縱使航程途中的四周溫度差距甚大,但PharmaPort 360的內部溫度變化與設定的攝氏5度,從不會超過 1.2度或低於0.1度以下。

正因為服務可靠,促使國泰於今年初與PharmaPort 360的供應商Sonoco ThermoSafe簽訂合作協議。國泰貨運產品經理施明輝說:「與Sonoco ThermoSafe合作以來,我們對於PharmaPort 360恆溫設備和貫徹的服務水平非常滿意,並且很榮幸能夠向顧客提供如此創新的產品。」