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載運力關鍵時刻

在貨運需求持續強勢的情況下,部分代理商轉而考慮透過海運方式運送貨物。The Loadstar的出版人Alex Lennane探求箇中原因

根據一名貨運代理表示,「需求非常瘋狂,我從未見過這個現象。」電子商貿和聖誕郵件更為空運錦上添花,估計令今年的「瘋狂」旺季延長至1月。

這是接近十年來最強勁的升幅,11月由於貨機的運載量不足,令付運商轉以海運送貨。另一名貨運代理表示,相對於空運某些路線的截貨時間需時四至五星期,船運無疑「更為快捷」。

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Alex Lennane, The Loadstar

其他代理亦指出,航空公司甚至要婉拒一些收費最高的貨運生意。究其原因,包括市場欠缺主艙載貨量、部分擁有客貨混合機的航空公司在過去數年決定削減貨機隊數目,加上今年由於貿易量大增而需要重新補貨,以及跨境電子商貿急升,均造就了空運付運商的完美風暴。

一名代理表示:「運載量的問題牽連廣泛,所有主要的貨運航線都積壓嚴重──即使應該暢通無阻的航線也無法應付。」

一向著眼於高收益業務的歐洲航空公司,亦接收從亞洲和印度次大陸的電子商貿送運,並取道歐洲然後才送到美國,加劇運載量緊絀的問題。

其中一位消息來源人士指出:「如此便佔用了部分原應存在的點到點運載量。電子商貿是雙向的貿易,亦會導致擁塞。前往上海的腹艙都全擠滿了貨,這情況不常見。」意味隨著旺季時間更長久,而且都是多向往返,表示「去程和回程均超出負荷」。

敦豪全球貨運空運全球主管Ingo-Alexander Rahn表示,供不應求的情況估計將會持續。「縱觀全年表現,加上全球經濟向好,相信未來數月空運的需求仍然熾熱。」他因此補充:「我們特別在主要航線簽訂了更多包板協議,並在跨太平洋及歐洲航線確保有額外的包機。」

今年,亞洲市場一枝獨秀,從價格中可見一斑。在旺季某些時間,從亞洲前往拉丁美洲,貨運代理開價每公里單位數目,部分報價甚至高達每公里雙單位數目。

Rahn說:「橫太平洋前往亞洲的需求強勁,亞洲與歐洲的貿易同樣景氣,反之亦然。我們也留意到歐洲和美國及南美之間的商貿也十分頻繁,亞洲區內亦不俗。我們深信未來數月,這些航線的商貿仍然旺盛。」

代理商亦同意明年價格不會下調,大部分更估計合約價格有雙位數上升。

一位空運代理在上海指出,航空公司很難取得當地的降落時段、權利和許可。他補充:「往返亞洲區一帶的航空公司都笑逐顏開。我們相信明年的合約價格應該上調15至20%之間。」

「沒有人提到額外運載量。代理都要求更多合約空間,令航空公司更是信心滿滿。有些嘗試減少承諾已訂的空間,以增加自由買賣,應付明年預期的嚴峻情況。顧客在第四季已經感受到價格和延誤的壓力,但我相信他們心態上仍未接受2018年(加價)的情況,然而事實如此。經過數年的乏人問津後,貨運空間似乎在亞洲再次稱王。」

泛亞班拿行政總裁Stefan Karlen補充,汽車和零售業的興旺亦有助推動價格上升。「付運人明白一切都在於運載量,因此願意支付更高價格。」

Rahn指出,2018必須確保有足夠的運載量。「在未來數月,貨量將會增加,市場將日益由買家主導轉至賣家市場。我們一直與空運公司保持良好的關係,但準備充足的運載量似乎已成為新常態。」

「我們特別在主要航線簽訂了更多包板協議。」

DHL Global Forwarding全球貨運負責人Ingo-Alexander Rahn表示

他進一步表示,航空公司會保持運載量更緊絀。「部分航空公司都採用更多動態定價,特別是在有限制的路線。他們會取消定期的航班以賺取臨時市場的利潤,做到主動控制收益率。他們必須運用包機以確保暢順的貨運服務。」

貨運報價和預訂平台已經出現現貨市場高價。Freightos WebCargo行政總裁Manel Galindo說:「我預期這種拍賣式的市場行為將會持續。我曾見代理商付運從歐洲到南美的貨物時,支付每公斤超過18歐元(每公斤逾20美元),甚至有人提出每公斤約30歐元。這些價格簡直超乎現實,或至少不合情理。」

Galindo建議並非從事高利潤的醫藥和技術市場的付運商,為了減低成本,應該開始找尋空運以外的其他運送方法。Rahn則補充:「與數年前相比,現時工程業和製造業,以及化學業都帶動增長。」

看來2018年的空運需求仍然強勁,國際航空運輸協會則表示增長步伐仍然緩慢,但貨量將會於2018年上升達4.5%,收益率則增加4%。