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愛爾蘭駐港總領事談都柏林直航服務

愛爾蘭駐港總領事David Costello暢談國泰航空直航服務帶來的裨益

開辦都柏林直航服務的亮點是什麼?

過去並沒有直航服務往來愛爾蘭和亞洲,國泰是首間開辦直航服務的航空公司,服務加強了兩地之間早於19世紀初就建立的聯繫。香港有很多和愛爾蘭有關的事物,我初來港時,看見路牌上的愛爾蘭名稱,都是和香港政府有關︰港督、布政司、法官和警務人員。早期有很多愛爾蘭人來香港工作,現在也為數不少。那時候,由愛爾蘭來香港需要好幾個月時間,但今天旅程只需十數小時。

直航服務帶來什麼機遇?

直航服務就像洋蔥一樣,在不同層面開拓出機會。我們仍然在發掘都柏林航線的潛力,並嘗試了解和領會當中的潛在價值。我的工作是讓這航線充分發揮潛在的優勢,但這可能要花上幾年時間。很多人視香港為前往中國內地和亞洲的門戶,從商業角度來看,香港是到這些地區發展業務的落腳點,而愛爾蘭亦肩負同樣的角色,特別在目前英國會否脫歐的局勢下,愛爾蘭不僅是前往歐洲的門戶,亦位處歐洲的心臟地帶。

在貨運方面又帶來何種裨益?

從商務和貨運的觀點來看,我們有四大重心,其一是食品,我們出口的食品都屬於世界級。而我認為,愛爾蘭牛肉是世界首屈一指的美食。

英國是愛爾蘭牛肉的主要市場,但要視乎英國脫歐的進展而定,多元化市場的需求非常明顯,而直航服務就為愛爾蘭帶來龐大機遇。

國泰提供的服務,特別為一些重要產品開拓了市場,除牛肉、羊肉之外,還有蠔、蟶子和黃道蟹等海鮮。有趣的是,這些海鮮從來都不是愛爾蘭飲食文化的一部分,我們是以農產品為主。大約15至20年前,漁民捕獲這些海產時還不知道它們是什麼,之後也只會扔回海中。這些海產要經冷藏,點對點空運出口的重要性其實不高,但活體海鮮實際上已發展成一個市場。

我們推出的食品品牌是Origin Green,講求高品質和可持續性。愛爾蘭牛是草飼的,一年中至少有十個月在愛爾蘭放牧。

農產品以外還有什麼商機?

愛爾蘭是全球第六大藥品出口國,國內有多達75間製藥公司,當中包括世界排名第十大藥廠。這是因為我們在研究和開發上提供保障,故藥廠的知識產權和研發很多都在愛爾蘭完成。藥物是我們的重要出口之一,屬跨國的巨大投資。當中很多是歐洲和美國公司,但對於未來的發展,會是來自亞洲的海外投資。

資訊科技在過去40多年發展蓬勃,大型的資訊科技公司在愛爾蘭投資,戴爾 (Dell)的歐洲製造中心就於1991年在愛爾蘭設廠,也有不少公司在愛爾蘭僱用大量員工。愛爾蘭是十大網絡公司的發源地,包括Facebook、Google、 LinkedIn和Paypal。在這種生態環境下孕育了一代專才,並發展出全面性的產業。由此亦衍生出舉足輕重的金融科技公司,正如香港一樣,這是兩地之間的另一共通之處。

都柏林直航服務帶來什麼成果?

狹義來說,就是開拓了將愛爾蘭農產品運往其他市場的航線,但事實遠非如此。直航服務促進了兩地之間的了解,更造就旅遊業和商務公幹的發展,發掘出以往未曾窺探到的機遇和潛力。前往愛爾蘭的香港遊客和來自中國內地大灣區的華人,他們可參觀愛爾蘭東部古老的紐格萊奇墓,這古墓比巨石陣和吉薩金字塔的歷史還要久遠,另一景點還有世上最長的海岸線之一野性大西洋之路。

到訪香港的愛爾蘭旅客也會發掘到許多深厚的愛爾蘭文化。你只要乘搭午夜航班,就能在翌日早上7時到埗,徹底改變了我們互動的方式。對那些初次踏足這座城市的人來說,當中有很多他們從未接觸、探索過的潛力,從中並能得到啟發。愛爾蘭領事館的工作是在政府層面上建立聯繫,並為企業間的往來創造機會。此外亦會在兩方面著手,就是致力推廣愛爾蘭為旅遊勝地,為前往都柏林的香港和大灣區旅客打開不同的文化視野。同時亦會吸引大學生前來留學,並推廣愛爾蘭是學習英語的理想地方。我們亦會宣傳愛爾蘭是一個學習英語的好去處,亦是大學生選擇學府的理想目的地,他們會看到愛爾蘭豐富多姿的歷史價值。