新聞與分析

飛機製造商探索「最後一里」運送方案

波音公司及空中巴士發表無人機原型並進行試飛

電子商貿的增長升勢持續,銷售額預計將由今年的19%年增長率提升至21%。雖然現有的集成商、空運業者以及電子商貿龍頭的內部貨運團隊,有足夠運力處理額外的散裝貨運量,但如何做好「最後一里」的交付工作來滿足顧客對速遞的需求,向來都是業界最重視的議題。這個關鍵的最後步驟,對偏遠地區及交通壅塞的市區來說尤其重要。

到目前為止,許多供應商均已開始試用無人機及貨運機械人等裝置,而這類裝置通常交由創新科技的初創公司設計。如今,兩大飛機製造商波音公司及空中巴士亦積極參與其中,由此可見業界對無人駕駛的載貨運輸工具已非常重視。

波音公司於2018年發表了全電動貨運飛行器的原型機。這架由電池驅動的四軸飛行裝置設有八個旋翼,長約4.5米、寬約5.5米、重約339公斤,其長遠目標載重量將達266公斤。從設計、製造到測試,此無人機的研發過程歷時三個月。

波音公司表示,已計劃按照這個雛形機來「測試及推動波音公司的自動駕駛技術,目標是研發未來的飛行器。」於今年一月,波音公司已按計劃為自動駕駛的原型客機進行試飛。

與此同時,空中巴士的子公司Skyways亦著手研發適合於未來「智慧城市」飛行的無人機。Skyways無人機的體積比波音公司的更細小,但卻是首個成功於新加坡繁忙的港口將貨物從船舶運至口岸交付的飛行器。是次首航飛行從碼頭出發,由無人機將裝有 1.5 公斤 的3D 打印材料包裹,運送至離岸約 1.5 公里遠的太古集團拖船上,全程往返需時約10分鐘。

空中巴士將與船舶管理公司Wilhelmsen Ships Services合作,就Skyways無人機進行更多測試,其目標是沿著經預先計劃好的飛行路線進行自主導航,將重達4公斤的貨物從陸地運往距離口岸3公里的船隻上。

空中巴士Skyways 的項目負責人張偉雄表示:「我們樂見空中巴士在城市進行空中運送貨物的發展上向前邁進一步,接下來我們將持續發掘及找尋最佳方案,進一步了解如何令無人機的飛行過程更加安全可靠。」