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2020年可持續發展的營運願景

國泰竭誠支持研發更環保的航空燃料及碳抵銷方案

隨著全球各界人士意識到保護環境是使其能永續生存的關鍵,「可持續發展」的議題因而愈發顯得重要。此趨勢至今一向由消費者主導,但近年在企業間亦已初見端倪。

各大企業均意識到應對氣候變化的必要性,以釋除來自消費者以及投資市場持份者的壓力。不論是從社會或是環境的角度來看,當消費者或投資者在選擇產品或投資項目時,也必先讓自己感到心安理得。道富環球投資管理總裁兼行政總裁Cyrus Taraporevala早前接受《哈佛商業評論》訪問時表示:「身為長期投資者,我們對於環境、社會及管治議題日益關切。」

社會各方對這些議題的關注,為航空公司帶來直接且明確的挑戰,而在供應鏈當中採用空運的企業亦間接受到影響。航空燃料為有限資源,每消耗一噸燃料即會排放一噸二氧化碳,而二氧化碳正是促使氣候變化的主因之一。去年,國泰集團的航機合共排放了1,800 萬噸二氧化碳。

 

雖然目前航空業產生的總排放量僅佔全球的2-3%,但隨著航空業持續發展,特別是在增長蓬勃的亞洲市場,未來的排放量勢將有增無減。航空業界積極定下目標,以解決氣候變化帶來的問題。而當務之急率先執行的有以下兩項措施:

  • 透過訂立二氧化碳淨排放的上限,自2020年起實現碳平衡增長的目標
  • 於2050年或之前將碳淨排放量降低到2005年所錄得水平的50%

 

在各方努力下,業界已樂見進展。例如,正在陸續製造的新一代航機比起舊航機可節省15-20%的燃料費用,而這些新款航機包括國泰航空的A350空中巴士。國泰航空氣候變化及生物燃料經理周于權表示:「透過轉用燃料效率較高的新航機並改善多項營運措施,若以單位為基礎來計算,我們的燃料消耗量自1998 年起已減少了達 28%。」

然而,市場預測航空客運人數於2035年前將增長一倍,再加上電力驅動客機的發展尚未成熟,周于權認為當前的科技未能填補日益擴大的供需缺口。

全球約九成航空公司將爭取在2020年達成碳排放目標,並提出一項雙管齊下的策略:開發生物燃料等可持續航空燃料 (Sustainable Aviation Fuel),而航空公司在排放量超出上限時會購入碳信用額以作抵銷。

自2008年起,國泰已開始積極參與制定一項規管全球航空公司碳排放量的計劃。隨著國際航空業碳抵銷與減排計劃 (Carbon Offsetting and Reduction Scheme for International Aviation,簡稱CORSIA) 這項新法規落實,將有效地把國際航空碳排放量增長限制在2020年的水平,而任何額外的增長則以購買碳信用額來抵銷。

可持續航空燃料

生物燃料是由菜油及家居廢物等有機物質提煉而成。周于權說:「國泰的領導層承諾將全力支持擴大生物燃料的使用範疇。」

當國泰從法國圖盧茲廠方接收全新空中巴士返港時,航機採用了提煉自蔗糖的生物燃料。然而,難題在於要大量生產這類生物燃料之餘,同時亦須遵守嚴格法規以避免影響環境或挪用糧食作物來製造生物燃料。

這些另類燃料引起的議題,亦有另類方案解決。國泰於數年前開始注資美國生物燃料製造商Fulcrum BioEnergy。該公司旨於將家居廢物轉化成航空燃料,有助舒緩堆填區的壓力,為環保帶來另一層面的貢獻。

在未來數月,Fulcrum 位於內華達州的首間廠房將投入服務,專注於將廢料轉化成合成原油,之後再提煉出柴油。周于權表示:「雖然Fulcrum的飛機燃料研發工作仍需一段時間,但已有計劃在芝加哥附近興建更大的廠房來生產國泰需要的燃料。」

將廢料轉化成燃料,是一個非常精妙的程序。首先,廠房每日會接收數以噸計的家居廢料。下一步是分門別類,挑出可以轉售予資源回收公司的可循環再用金屬及塑膠,然後再剔除無法轉化成燃料的非有機廢料。餘下的廢料在經過高壓蒸氣處理後,會轉化成一種帶有氫氣、一氧化碳和二氧化碳分子的「合成氣體」(‘syngas’),之後再經過提煉即成「合成原油」(‘syncrude’)。這種合成原油會進一步被精煉成飛機燃料及柴油,剩下較濃稠的沉積物則適合用作船隻燃料。有別於化石燃料,這類生物燃料均不含硫磺及金屬。

碳抵銷計劃

國泰亦為個人及商務旅遊的乘客提供「飛向更藍天」碳抵銷計劃。該計劃可供乘客計算出其飛行旅程所衍生的二氧化碳排放量,然後捐出款項抵銷。透過此方式去支持零碳排放相當實惠,以往來香港和新加坡的航班為例,抵銷碳排放的捐款僅為15港元。

參與「飛向更藍天」計劃的乘客所捐款項將資助國泰購買的碳信用額,用來支援各項減碳措施並為社會帶來貢獻。計劃資助的專案包括在印度轉化有機廚餘來生產潔淨能源,以及於孟加拉製造更環保的煮食爐,藉此淨化空氣、促進當地人的健康及創造更多就業機會。

許多國泰的商務乘客會經常透過「飛向更藍天」捐款。周于權說:「社會大眾對氣候變化意識日漸提高,引起許多人的密切關注,特別是在企業層面。」

對許多商務乘客來說,他們有義務向股東展現支持可持續發展的承諾與擔當,而國泰可以協助他們實踐承諾。

如欲了解更多國泰集團的可持續發展進程,請下載《國泰航空公司2018年度可持續發展報告》。該份報告以詳文介紹國泰參與的社區工作、減廢措施及《支持可持續發展貨運政策》的準則。