因應疫情新常態另闢蹊徑

面對瞬息萬變的檢疫措施,國泰策劃部團隊傾盡全力調度航班

經過一年反覆疫情導致物流業幾近停擺,香港在2021年終可重奪國際貨運樞紐的龍頭地位,但到2022年這個崇高地位備受考驗。眾所周知,香港在疫情期間對機組人員實施嚴格的檢測和檢疫措施,今年更是在所難免。

由於本港出現Omicron變種病毒造成的第五波疫情,再加上中國內地部份城巿封城,我們的運力持續面臨挑戰,因應疫情而不斷更改的檢疫措施亦嚴重影響國泰機組人員的生活。

我們十分感謝機師為了維持貨機如常運作付出的努力,儘管運力不似預期,但背後的國泰團隊運籌帷幄,默默確保每個航班均能排除萬難、順利啟程。

在疫情最嚴峻的時期,貨運網絡調度代理主管盧頴霏一直忙於應付各種變幻莫測的狀況。以去年11月為例,儘管客機停飛導致運力不足,但策劃部為國泰航空編排的貨機航班時間表卻派遣了有史以來最頻密的班次。連同今年額外增加只載貨客機和承辦包機服務,使貨運運力恢復至2019年疫情前同期約七成水平。

她說:「最早期我們的貨機機組人員基本上不受檢疫隔離的影響,甚至屬於最大程度獲豁免安排的人士。豈料一夜之間,我們面臨有史以來最嚴格的檢疫要求。」

就在今年1月,Omicron變種病毒在香港引發第五波疫情,大部分航班因此被迫暫時停飛,於是策劃部及航務部重新審視如何盡可能運送最多貨物。

貨運網絡調度代理主管盧頴霏

短短兩星期內,機組人員已迅速啟動閉環式出勤的工作模式 。這個模式安排貨機機組人員在較長的執勤周期入住酒店接受檢疫隔離,不能回家。盧頴霏說:「這樣令我們有穩定的機組人員重啟橫越太平洋的航班,一開始每星期只有七班,但後來有更多同事自願參與閉環式出勤,便將班次增至一周九班。」

然而,逆境之下卻激發國泰團隊發揮創意和應變能力。機組人員設計了不同組合的閉環執勤模式,藉此鼓勵更多同事加入。而貨運商務團隊則調整部署,由主力的長程航班改為營運更多區域航班。這不僅讓未參與閉環式出勤的機師繼續執飛航班,還可以彌補一些失去的運力。盧頴霏說:「雖然貨機的運力下跌約四成,但載客航班和專載貨客機加入貨運行列,使我們的整體運力達到相當於2019年的三成左右。」

提供包機服務亦有助大幅增加運力。再加上之後重啟的每周兩班航班來往西南太平洋,和及後每星期兩班貨運航班來往法蘭克福,這些生力軍對長程航線的運力亦有所提升。

接下來有更多好消息。隨著上個月香港特別行政區政府取消對九個國家民航客機抵港的禁飛令,現時也更新了機組人員由5月起的檢疫安排。這項措施讓我們有需要重新制定航班時間表,以盡量提供更多運力,因此團隊要再度發揮應變能力接受新的挑戰。

國泰的策劃部以往均深思熟慮制定長遠的策略安排航班;現在,該部門已成為因時制宜、順應形勢變化的專家,致力以高效的行動來調度歷來航班數量最多的專載貨客機和包機。

盧頴霏說:「在過去業務正常、發展蓬勃的時期,我們通常會制定三年計劃,和在10月左右為下個年度的營運計劃作出預算,然後編訂每年兩次的季節性貨運服務,作為我們每個月調整該月航班時間表的基礎。」

然而,現在的做法卻大相逕庭。去年9月發佈的營運計劃僅涵蓋六個月時間,今年下半年的營運計劃亦延遲至3月才發佈。她補充道:「就連每月的航班時間表也不能預先確定,我們甚至一個月需要重新編排兩、三次時間表,因此整個工作流程和籌備時間,與業務正常的時期截然不同。」

在業務正常的時期,我們可以悉數動用所有航機,承辦包機服務反而增添調配運力的難度。盧頴霏表示:「所有變動都要配合基本的時間表,兩者必須取得平衡。然而,由於全球各地運力下降,我們必須開發多元化的包機業務,包括以前未曾以貨機執飛的新航點。」

開闢新航線需要周詳考慮,因為各地工作人員的專業知識和地面設備均不盡相同,還要確保向當地提交的航班編排和著陸要求獲得許可。建立新航點需要透過大量電郵和電話與有關當局溝通。就算按部就班進行,可能還需要一些額外的支援。

國泰貨運最近開辦多班前往奧克蘭的包機服務,屬波音747貨機首次支援此航點的貨運業務。這些航班每次皆需要安排一名跟機停機坪統籌員到奧克蘭就貨物裝卸向地勤提供支援。即使已事先制定具體計劃,卻遇上香港爆發第五波疫情,令首航備受考驗。盧頴霏解釋:「當時我們僅餘一名停機坪統籌員可以履行職務,因為其他人不是生病,就是正在接受隔離。」

最後在航班出發前幾天,這名唯一的停機坪統籌員願意入住機組人員下榻的隔離酒店,以減低風險。所幸他願意奉獻一己之力,因為他登記入住酒店後不久,其居住的大廈就出現了確診個案,否則便為這次出勤帶來變數。可見全體同事均上下一心,傾盡全力支援包機和貨運業務能夠如常運作。

盧頴霏現在正與工程部團隊商討能否趁部分貨機停飛期間,提前為機隊進行夏季維修工作,以便重新制定航班時間表之後,貨機可隨時待命應付需求。

她說:「我們經常說『新常態』其實再也沒有常態可言,但種種限制卻激發各個團隊的創造力和樂意付出的工作態度。我認為瞬息萬變的現狀,讓同事更懂得靈活變通。」

長遠來看,這可能是件好事,疫情更突顯出國泰貨運是個具有靈活應變能力的理想業務合作夥伴。

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