贏在起航線

國泰貨運盡一己之力,令全球最艱巨的划艇挑戰賽如常進行

如果你正準備展開人生難得一次,划艇橫渡3,000英里波瀾壯闊大西洋的冒險賽程,你需要一班能吃苦耐勞及壯健的隊友,而且必須有一艘賽艇。但如果你的戰艇滯留於距離起點數千英里以外的香港,還碰巧遇上全球貨運供應鏈需求緊張,那恐怕你的參賽資格會變得岌岌可危。

這正是香港三名大無畏參賽者Matt Bell、Martin Muller和Robert Lennox面對的兩難困境。他們組成了East Rows West賽艇隊參加Talisker威士忌大西洋挑戰賽,準備展開無間斷的划艇旅程,並且已差不多完成訓練課程,同時藉此為慈善機構ChildFund Rugby籌款。雖然萬事俱備,誰料出師未捷,這次意外足以令團隊的努力付諸流水。如果他們無法如期抵達位於加那利群島的戈梅拉海港起點,便等於未戰先敗,或一如Matt所言:「我們已花了接近兩年時間積極準備,卻無法前往起航點,簡直是一大重挫。」

(左起)East Rows West賽艇隊成員Martin Muller、Matt Bell和Robert Lennox

其實他們早已嘗過供應鏈出現意外的苦況。團隊在今年初安排把賽艇從英國運到香港,讓大家可以就地訓練,盡快適應和掌握箇中技巧。然而世事不似預期,Matt解釋說:「本來只需三至四星期的運送航程,最終卻花了兩個半月,賽艇才順利送抵香港。」

是次延誤歸因於「長賜號」貨輪帶來的供應鏈衝擊。這艘貨船在3月於蘇彝士運河擱淺,阻塞了運河水道的交通達數星期,亦導致折返英國的回程無法通航,嚴重威脅整個物流業正常運作。Matt說:「當時大量集裝箱短缺,港口又被堵塞。到了8月,我們必須設法在12月初之前把賽艇送到起點,因此有點徬徨失措。所有報價都較我們當初把賽艇從英國出口的價格高約五倍,但卻沒有人能夠提供確實的運抵日期。」

Talisker海洋挑戰賽歷史悠久,參加者可以經歷千載難逢的人生考驗,同時為慈善出一分力。East Rows West隊員的相識源於大家均熱愛欖球,因此他們決定為ChildFund Rugby發展計劃籌款,透過運動改善全球弱勢兒童的生活。然而他們在進退兩難的情況下,遑論要兼顧籌款。

以港為家的國泰貨運得悉他們的窘境後,提出支持賽艇隊繼續作賽。貨運董事歐永棠說:「當我們聽到三人的計劃,更難能可貴是他們背後的行善目的,便決定伸出援手。」

對國泰貨運來說,East Rows West參加大西洋挑戰賽是一次物流大考驗。歐永棠說:「他們的賽艇大小和形狀都有別於日常運送的貨物,在處理方面具有一定難度,但每趟運輸旅程都有獨特意義。」

雖然賽艇及附設的拖架在貨運重量來說屬於輕量級,只有2,300公斤,長8.7公尺及兩公尺寬,但明顯超出空運的尺寸標準,其玻璃纖維物料亦容易破損,也不便於搬運。

畢竟海洋賽艇與普通划艇截然不同,需要獨特的裝備,當中的機械裝置必須輕巧,令賽艇可以在波濤上滑行,構造要堅固得可以抵擋六公尺高的翻天巨浪,又要有足夠空間容納三名健碩的隊友,以及儲存團隊在海上整個月所需的裝備和物資。艇上亦寸土必爭,根本容不下舒適的家居日用設施,只能配備水桶和定量供應的衛生紙。

這時候,國泰貨運的Expert LIFT服務便正好大派用場。代理商若要迅速運送超大尺寸、沉重或貴重貨物時,無論是發電站渦輪機、鑽油架或直升機,都樂於選用這項服務。

這次國泰便動用了十名專員在國泰航空貨運站全程監察,負責裝載賽艇及拖架,並將之緊繫於集裝板上以策安全,再送到波音747貨機上。團隊在賽艇登機前,會反覆檢測艇上的導航設備不會干擾貨機的飛行系統,同時確保其鋰離子電池已申報為危險貨物。

賽艇佔據貨機內四個主艙位置,因此需要特別的指定運送程序。歐永棠補充道:「由於船艇太大,需要從機首位置運進機艙,以免受到碰撞做成損毀,並在運送期間鋪墊保護物料,還有執行各項額外措施,確保運送過程安全穩妥。」

從機首裝載貨物的場面並不常見,這不但給予團隊一個拍照良機,更成為他們較其他賽隊脫穎而出的明證。Matt說:「賽艇從機頭搬進機艙的圖片令人歎為觀止,大家對此津津樂道,成為熱話。所有人也表示這張照片是整個賽事中最出色的作品。」

當然,照片只是事件中的花絮點滴。國泰貨運協力相助,他們才能夠重新踏上挑戰之旅。貨機抵達倫敦後,團隊便可以用船運方式把賽艇送往戈梅拉港口的起航點。East Rows West賽艇隊於12月12日迎來真正的考驗,他們必須划艇橫越3,000英里前往安地卡和巴布達。三人正商議每人輪流划兩小時,直到抵達終點安地卡。

Matt說:「我實在無法想像,如果無法參加比賽,大家會是何等沮喪。國泰貨運出手相助,可說意義重大。我們一直面對沉重無比的壓力,現在終於如釋重負,感覺好極了。」

你可於Instagram追蹤East Rows West橫渡大西洋的比賽過程。

Talisker威士忌大西洋挑戰賽

Talisker威士忌酒廠分別贊助大西洋和太平洋兩項越洋挑戰賽。大西洋比賽於1997年由賽艇運動員Chay Blyth爵士創立,他受到自己於1966年獨自划槳渡洋的經歷啟發,因而舉辦該項比賽,至今已發展為甚具規模的賽事。今年的Talisker威士忌大西洋挑戰賽共有30支船隊,分別為單人、雙人、三人和四人賽,加上一隊五人組合,從加那利群島的戈梅拉海港起航,橫渡海洋前往加勒比海的安地卡終點站。大會派出兩艘安全艇沿途護航,並由指定的控制中心以全球定位系統追蹤船隊。下列為部分賽事小百科:

  • 每隊在賽事中需划槳超過150萬次。
  • 史上最快完成賽事的是四人組合The Four Oarsmen,以29日14小時34分鐘橫渡大西洋。
  • 參賽隊伍遇上的滔天巨浪可高達六公尺。
  • 划艇選手每天會消耗5,000多卡路里。
  • 過去四次賽事共籌得逾600萬英鎊(約5,200萬港元)作慈善用途。
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