國泰貨運於香港樞紐開創新猷

國泰貨運貨機成為首架降落香港國際機場第三跑道的商業航班

國泰貨運於本月率先體驗香港樞紐的新領域。2022年7月8日星期五上午,一架由波音747-400ERF貨機執飛的CX3251航班從上海浦東機場啟程飛往香港,成為首架在香港國際機場新建成第三跑道降落的商業航班(按此觀看影片)。

開放新跑道,讓商業航班實際掌握操作程序,不僅是機場擴建計劃又一重要里程碑,亦鞏固了香港國際機場作為華南大灣區門戶的角色。第三跑道建於650公頃填海土地,現已獲編配為北跑道,令香港國際機場成功發展三跑道系統,並有助提升未來機場可容納的航班數量。

國泰航空行政總裁鄧健榮於貨機順利降落後表示:「國家的『十四五』規劃已明確指出,香港作為國際航空樞紐在國家發展中擔當重要角色。香港國際機場三跑道系統啟用後的增長潛力,以及大灣區帶來的機遇,將確保國泰航空及香港樞紐保持長遠競爭力。」

2024年全面啟動

除了新建機場跑道,重新編配為中跑道的舊北跑道亦將暫時關閉,以便進行為期兩年的翻新工程,期望於2024年完工,以便正式啟動三跑道系統。擴建工程及新客運大樓正順利進行,完成後每年將可接待額外3,000萬名乘客,以及處理更多飛機升降,而後者的意義尤為重要。

2019年之前,香港國際機場每天處理近1,100架次飛機升降,繁忙時段每小時約68架次之多,幾乎達到飽和,沒有多餘的航班時段可供使用。三跑道系統於2024年起全面運作之後,將有助於增加航班架次。國泰航空航務總經理Mark Hoey說:「屆時我們將可處理更多航班,相信約每小時增多20至30架次。」

國泰航空貨運站坐落的貨運停機坪離全新的北跑道較遠,本地的空中交通管制將會充分利用南跑道供貨機升降之用,對貨運顧客來說,這絕對是個好消息。2024年之後,從北跑道降落的貨機將會橫過現用的中跑道,但目前及跑道翻新期間,航機必須遵照指定的橫越點滑行,時間會較以往延長約五分鐘。

 

747再創新里程

機長陳珈耀表示有幸駕駛首航新北跑道的CX3251航班,他在飛行日誌寫下這個光榮的經歷。他說:「過程相當順利。我們原本計劃於上午8時15分著陸,但空中交通管制在最後一刻改變安排,結果政府飛行服務隊成為首架正式著陸三跑的飛機,我們緊隨其後,於上午8時27分降落。」

此時此刻,國泰航空及波音747航機均踏入了另一個重大的歷史時刻。今年是國泰貨運購入747貨機的40週年紀念。國泰貨運的機隊目前擁有20架747貨機,當中包括14架節能減排的新一代747-8F型號,過去數年來,這款貨機一直表現出色,為香港連繫全世界立下汗馬功勞。

國泰貨運董事歐永棠說:「我們的747貨機機隊於疫情期間肩負重任,積極維持香港與世界各地的重要物資供應,尤其在運送疫苗和測試劑方面貢獻良多。因此,國泰貨運的747貨機成為首架於第三跑道運作的商業航班,實在令我們雀躍萬分。」

國泰747在香港的里程碑

1998年7月6日凌晨,由波音747運作的CX251航班由香港飛往倫敦希斯路機場,成為最後一個由香港舊啟德機場起飛的商業航班。

1998年同一天清晨6時,由波音747運作的CX889航班由紐約飛抵香港,成為首個降落赤鱲角香港國際機場的商業航班,也是首班從美國東岸不停站直飛香港的航班。

2022年7月8日,國泰貨運的CX3251航班從上海浦東機場啟程,成為首個在香港國際機場新建成的北跑道降落的商業航班。

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